Qu'est-ce que le PLA

Le PLA (polyacide lactique) est un matériau dont la température de fusion est comprise entre 180 et 220 ºC. De plus, il s’agit du composé le plus utilisé dans l’impression en 3D avec technologie FDM. À la différence de l’ABS, le PLA n’a pas besoin d’un plateau d’impression thermique, puisqu’il lui faut une plaque acrylique ou une plateforme qui permet de fixer ce matériau.

Ce composé possède d’excellentes propriétés environnementales. Comme ce plastique est issu de l’amidon de maïs, il n’utilise aucune énergie fossile. Par ailleurs, il est biodégradable et compostable, ce qui en fait l’un des matériaux les plus prisés par la communauté.

Le PLA est proposé en différentes couleurs et même en transparent. Il autorise toute sorte de finitions (peintures, vernis, etc.). C’est le matériau le plus indiqué pour les objets qui sont en contact avec les aliments (tasses, bols, plats, saladiers, etc.). Cependant, il n’est pas recommandé pour un contact prolongé avec ces derniers.

Caractéristiques des pièces en PLA

Composé biodégradable
Grande variété de couleurs disponibles
Ne résiste à des températures élevées
Très bonne précision des détails
Faible résistance mécanique
Sensible à un fort taux d’humidité

Couleurs disponibles

Noir
Pantone
Black
Blanc
Pantone
White
Gris
Pantone
877C
Bleu
Pantone
7689C
Orange
Pantone
214C
Vert
Pantone
364C
Magenta
Pantone
214C
Jaune
Pantone
122C
Rouge
Pantone
485C
Aubergine
Pantone
7645C
Translucide

Technologie utilisée

Le FDM, ou modélisation des dépôts fondus, est un procédé de fabrication utilisé pour la modélisation de prototypes et la production de petites et moyennes séries. Cette modélisation utilise une fonction additive, déposant le matériau en couches, pour former la pièce.

Un filament qui est initialement stocké en rouleaux est utilisé et il est introduit dans une buse qui est au-dessus de la température de fusion du matériau et peut se déplacer sur trois axes contrôlés électroniquement. La buse se déplace pour déposer le matériau au bon endroit, dessinant le modèle ligne par ligne. Lorsqu'un calque est dessiné, la base diminue d'une épaisseur de couche (0,1-0,4) afin que l'imprimante puisse passer au calque suivant.

Lorsque le modèle à imprimer comporte des sections qui dépassent ou qui présentent un angle élevé, une structure de support est créée là où elle est jugée nécessaire et imprimée sur un matériau qui peut ensuite être facilement retiré, dans certains cas soluble. Ceci est fait pour que le modèle ne se dépose pas dans l'air, empêchant ainsi la couche de tomber.

Exemples de ce matériel

Tableau des propriétés

PROPRIÉTÉ VALEUR MÉTHODE DE TEST
Densité 1,24 g/cm^3 ASTM D792
Module d'élasticité en flexion 3600 MPa ISO 178
Résistance à la flexion 108 MPa ISO 178
Force de tension 39 MPa ISO 527
Rupture par traction 4 % ISO 527
Température de ramollissement 65 ºC ASTM D3418