Qué es el PLA

El PLA (poliácido láctico) es un material con temperatura de fusión comprendida entre los 180 y 220C. Es el más usado en impresiones 3D con tecnología FDM y, a diferencia del ABS, el PLA no requiere de una bandeja de impresión térmica, únicamente una placa acrílica o una plataforma que permita sujetar este material.

Este compuesto cuenta con unas excelentes propiedades medioambientales. Se trata de un plástico procedente del almidón de maíz, que no usa ninguna energía fósil y no emite gases nocivos. Además, es biodegradable y compostable, que hace de él un material escogido cada vez más entre la comunidad.

El PLA puede ser de diferentes colores, e incluso transparente. Además admite toda clase de acabados (pinturas, barnices, etc.), y es adecuado para objetos que deban estar en contacto con alimentos (tazas, cuencos, platos, ensaladeras…) durante un corto periodo de tiempo.

Características de piezas en PLA

Compuesto biodegradable
Gran variedad de colores disponibles
No soporta altas temperaturas
Muy buena precisión en los detalles
Baja resistencia mecánica
Sensible a altas humedades

Colores disponibles

Negro
Pantone
Black
Blanco
Pantone
White
Gris
Pantone
877C
Azul
Pantone
7689C
Naranja
Pantone
214C
Verde
Pantone
364C
Magenta
Pantone
214C
Amarillo
Pantone
122C
Rojo
Pantone
485C
Berenjena
Pantone
7645C
Translúcido

Tecnología utilizada

El FDM, o modelado por deposición fundida, es un proceso de fabricación utilizado para el modelado de prototipos y la producción de pequeñas y medias tiradas. Este modelado utiliza una función aditiva, depositando el material en capas, para conformar la pieza.

Se utiliza un filamento que inicialmente se almacena en rollos, y es introducido en una boquilla que se encuentra por encima de la temperatura de fusión del material y puede desplazarse en tres ejes controlada electrónicamente. La boquilla se va desplazando para dejar caer el material en la ubicación correcta, dibujando el modelo línea a línea. Cuando se dibuja una capa, la base baja en un grosor de capa (0.1-0.4) para que la impresora pueda continuar con la siguiente capa.

Cuando el modelo que se quiere imprimir tiene secciones que sobresalen o tienen un ángulo alto, se crea una estructura de soporte donde se considere necesario y se imprime en un material que más tarde podrá ser sustraído con facilidad, en algunos casos soluble. Esto se hace para que el modelo no se deposite en el aire, evitando así que caiga la capa.

Ejemplos de este material

Tabla de propiedades

PROPIEDAD VALOR MÉTODO DE TEST
Densidad 1,24 g/cm^3 ASTM D792
Módulo elástico en flexión 3600 MPa ISO 178
Resistencia a la flexión 108 MPa ISO 178
Fuerza de tensión 39 MPa ISO 527
Rotura en tracción 4 % ISO 527
Temperatura de reblandecimiento 65 ºC ASTM D3418