Qué es el ABS

El ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) pertenece a la familia de los termopásticos y es uno de los materiales más populares en la impresión 3D. Es empleado tanto por las impresoras personales como profesionales.

Este material tiene su punto de fusión entre los 200 y 250 ºC, puede soportar temperaturas relativamente bajas (hasta -20 ºC) y elevadas (80 ºC). Al igual que el PLA, se imprime mediante la tecnología de filamento fundido, pero a diferencia de éste, el ABS requiere de una bandeja de impresión térmica (entre 90 y 105 ºC) y no es biodegradable. Resiste bien a los golpes gracias a la estructura elastómera de polibutadieno.

El ABS ya es muy corriente en la composición de los objetos que nos rodean: electrodomésticos, ordenadores, juguetes… Los célebres bloques de Lego se fabrican principalmente con este material. Además, absorbe poca agua y puede ser fácilmente recubierto, pues es muy receptivo a los baños de barnices, pinturas, metales… El ABS no es altamente inflamable aunque sí mantiene la combustión. En caso de aplicarle un retardante de llama, el ABS puede ser incombustible.

Este plástico está más indicado cuando se busca la fuerza en el resultado o cuando lo que se va a imprimir va a quedar expuesto a temperaturas extremas, y su precio es un tanto más elevado que el PLA.

Características de piezas en ABS

Resistencia a altas temperaturas
Acepta bien los mecanizados
Resistencia a impactos y ataques químicos
Menos económico que el PLA
Nivel de calidad media en detalles
Material procedente del petróleo

Colores disponibles

Negro
Pantone
Black
Blanco
Pantone
White

Tecnología utilizada

El FDM, o modelado por deposición fundida, es un proceso de fabricación utilizado para el modelado de prototipos y la producción de pequeñas y medias tiradas. Este modelado utiliza una función aditiva, depositando el material en capas, para conformar la pieza.

Se utiliza un filamento que inicialmente se almacena en rollos, y es introducido en una boquilla que se encuentra por encima de la temperatura de fusión del material y puede desplazarse en tres ejes controlada electrónicamente. La boquilla se va desplazando para dejar caer el material en la ubicación correcta, dibujando el modelo línea a línea. Cuando se dibuja una capa, la base baja en un grosor de capa (0.1-0.4) para que la impresora pueda continuar con la siguiente capa.

Cuando el modelo que se quiere imprimir tiene secciones que sobresalen o tienen un ángulo alto, se crea una estructura de soporte donde se considere necesario y se imprime en un material que más tarde podrá ser sustraído con facilidad, en algunos casos soluble. Esto se hace para que el modelo no se deposite en el aire, evitando así que caiga la capa.

Ejemplos de este material

Tabla de propiedades

PROPIEDAD VALOR MÉTODO DE TEST
Densidad 1,05 g/cm^3 ASTM D792
Módulo elástico en flexión 2255 MPa ASTM D792
Resistencia a la flexión 68 MPa ISO 178
Fuerza de tensión 42 MPa ISO 527
Rotura en tracción 40 % ISO 527
Temperatura de reblandecimiento 85 ºC ASTM D648