Orejas impresas en 3D evitan una cirugía compleja en niños

De acuerdo con un equipo de investigadores de Wollongong que trabajan en la nueva tecnología de bioimpresión 3D, los niños con deformidades en el oído pronto podrán obtener orejas impresas hechas de sus propias células madre.

La bioimpresora, llamada 3D Alek, se desarrolló en la Universidad de Wollongong y ahora se está probando en el Royal Prince Alfred Hospital (RPA) de Sydney.

Su primera tarea es diseñar y crear oídos humanos impresos en 3D para personas con deformidades existentes, en particular niños con defectos congénitos como la microtia, y que de otro modo requerirían una cirugía compleja.

El profesor Gordon Wallace, director del Centro ARC para la Excelencia en Ciencia Electromagnética de la Universidad de Wollongong, dijo que el desarrollo de la bio-tinta adecuada, combinado con una impresora adecuada, presentó un gran avance.

«Las demandas de una tinta biológica son enormes», dijo el profesor Wallace. «Tienen que ser capaces de proporcionar capacidad de impresión, de construir estructuras para conservar su integridad mecánica. Pero, lo que es más importante, tienen que proteger a las células vivas durante el proceso de impresión y asegurarse de que estén en el entorno adecuado después de la impresión para poder desarrollar el tipo de tejido y las células que queremos».

Como parte de la prueba inicial, un equipo liderado por el cirujano de oreja, nariz y garganta RPA Payal Mukherjee recolectará las células madre del cartílago descartado, que se utilizará para acelerar el desarrollo de la bio-tinta.

El siguiente paso será utilizar las células madre propias del paciente para hacer crecer el cartílago de la oreja, y luego imprimir una oreja que se adapte a su propia anomalía y características faciales.

La primera prioridad será implementar la tecnología para niños con microtia, incluso en el extranjero en la India a finales de este año, pero el profesor Wallace dijo que eventualmente también podría beneficiar a los adultos con deformidades en las orejas y la nariz.

«Lo que estamos descubriendo es que cada una de esas aplicaciones requiere una impresora personalizada dedicada», dijo el profesor Wallace.

El profesor Wallace dijo que también estaban comenzando experimentos con animales con la impresora, y esperaba convertirla en una tecnología comercialmente viable en los próximos dos o tres años.

El uso de la impresión 3D se está volviendo cada vez más popular en Australia, y los investigadores en Queensland también están bien establecidos en la impresión de partes de cuerpos.

En el Instituto de Investigación Médica Harry Perkins en Australia Occidental, los científicos se centran en cómo se comportan las células en el material de impresión durante y después del proceso de impresión 3D.

El Dr. Barry Doyle, jefe de su laboratorio de ingeniería vascular, dijo que Australia estaba liderando el camino en la expansión de horizontes en las posibilidades tecnológicas.