Los Marines amplían las capacidades de impresión en 3D

La III Fuerza Expedicionaria de la Marina tiene nuevos héroes en la batalla contra la burocracia gubernamental y el gasto excesivo: dos infantes de marina armados con una impresora 3D LulzBot TAZ 6, que se vende por menos de $ 3,000.

La impresión 3D en el ejército no es nada nuevo. El Centro Médico Militar Nacional Walter Reed ha estado utilizando la impresión 3D desde mediados de los años noventa.

Sin embargo, en manos de Marine Sgt. Adrian Willis y Lance Cpl. Tracey Taylor, ambos con el 7º Batallón de Comunicaciones, el LulzBot TAZ 6 le ha ahorrado al Cuerpo de Marines en Okinawa miles de dólares y ha simplificado la logística y las líneas de suministro.

«Estoy tan implicado en esto porque lo veo como el futuro, no necesariamente un futuro que veré, pero el futuro será increíble», dijo el jefe de mantenimiento de comunicaciones del Séptimo Batallón de Comunicaciones, Maestro Sgt. Michael Johnson.

“Creo que el futuro es poder utilizar un sistema como este y filamentos de metal, filamentos de plástico, filamentos de goma. Los marines entran por la puerta y dicen: ‘Oye, esta parte se rompió’. Los miro y les digo «está bien, vuelvan en 2 horas y media» y en 2 horas y media, tienen esa parte».

Willis y Taylor han estado haciendo precisamente eso desde una pequeña y estéril habitación en su tienda de comunicaciones en Camp Hansen. A medida que la información se ha extendido a diferentes unidades alrededor de la isla, están recibiendo cada vez más solicitudes para poner en práctica sus habilidades.

Willis aprendió a usar software de diseño asistido por ordenador en la escuela secundaria, dijo el 5 de febrero que la impresora 3D zumbó y se sacudió detrás de él. Fue expuesto a la impresión en 3D por primera vez en el 1er batallón de mantenimiento en Camp Pendleton, California.

Intrigado por las posibilidades, comenzó a imprimir en 3D en casa. Cuando llegó a la 31ª Unidad Expedicionaria de la Marina como técnico informático y telefónico en noviembre de 2017, Willis fue seleccionado por su comando para trabajar con impresoras 3D.

Inmediatamente comenzó a hacerse un nombre por sí mismo. Hizo un parachoques de repuesto para la puerta del tren de aterrizaje del F-35B Lightning II que se había desgastado.