La impresión 3D ayuda a los médicos a prepararse para la cirugía

La Universidad de Stellenbosch se ha unido al Hospital Tygerberg para abrir su propio laboratorio de impresión tridimensional o 3D médico, lo que brinda a los cirujanos la oportunidad de imprimir modelos a tamaño real de partes del cuerpo de los pacientes en los que operarán.

La tecnología de impresión 3D se ha utilizado en el campo de la medicina durante años, pero siempre ha tenido un costo tan exorbitante que solo ha sido responsable en el ámbito de la investigación financiada.

Ahora, a un precio mucho más razonable, los médicos de la Universidad de Stellenbosch y la División de Cirugía Ortopédica del Hospital Tygerberg pueden realizar impresiones en 3D utilizando sus propias tecnologías.

“La mayoría de los pacientes ahora están fuera del alcance de las personas que caminan por la calle hacia el Hospital Tygerberg. Ahora las impresoras 3D son muy asequibles y el software es muy fácil de usar. “Los cirujanos ortopédicos están aprendiendo cómo hacerlo”, dijo el Dr. Rudolph Venter, del Hospital Tygerberg, a la LIO.

Las impresoras 3D han ayudado en 10 grandes casos hasta el momento, siete de los cuales involucraron a pacientes de salud pública. En un caso, Venter tuvo que cortar un tumor lejos del hueso circundante, junto con el cirujano líder, el profesor Nando Ferreira.

Después de que el paciente se sometió a una tomografía computarizada para obtener datos de imágenes, los médicos pudieron imprimir en 3D una versión de tamaño natural del hueso y el tejido. Esto se utilizó para ayudar a los cirujanos a estar mejor preparados para la cirugía. El hueso se imprimió en plástico duro y el tumor en plástico blando y gomoso.

Solo al sentir el modelo en su mano, Venter pudo familiarizarse exactamente con qué partes eran tumorales y era necesario extirparlas.

Los modelos en 3D a menudo también se esterilizan y se llevan al teatro el día de la operación para ayudar aún más a los cirujanos.

Durante la operación, los médicos pueden tener una mano en el hueso y el tumor reales, y una mano en el modelo impreso en 3D para guiarlos.

“Es como tener este increíble mapa táctil de la anatomía del paciente dentro de su cuerpo”, dijo. Venter

Además de ayudar a los médicos a familiarizarse con la anatomía de los pacientes, los modelos en 3D también ayudan a los cirujanos a ensayar los procedimientos y confirmar las sospechas.

Por ejemplo, un paciente requirió un implante de cadera, pero tenía acondroplasia, un trastorno del crecimiento óseo que causa enanismo, por lo que sus huesos no eran del tamaño estándar.

“No estábamos seguros de si los implantes de reemplazo de cadera iban a encajar, por lo que imprimimos su hueso de la cadera y lo practicamos”, dijo Venter.

Juntos, los médicos pudieron cortar el fémur impreso e insertar un implante del tamaño correcto.

“Fuimos al teatro sintiendo que habíamos hecho esta operación antes. Tú sabes qué esperar; tus dedos han sentido esto antes.

Un kilogramo del plástico utilizado para cargar la impresora cuesta aproximadamente R400; esto es suficiente para imprimir el equivalente a 20 fémures.

Los médicos esperan que las impresoras beneficien a muchas disciplinas médicas diferentes, y que posiblemente produzcan instrumentos hechos a medida para los pacientes.

Además de esto, los médicos esperan que las impresoras puedan usarse para diseñar implantes específicos para cada paciente, lo que permite hacer un prototipo más barato antes de que se realice una impresión 3D de metal.